Willem Bakkum werd geboren in 1919 te Dirkshorn, in het West-Friesland (ten noorden van Amsterdam), dat opmerkeIijk veel naieve schilders heeft voortgebracht of geInspireerd. Hij overleed er te Schagen in 1979. Hij was aanvankelijk werkzaam in de bloemisterij en na de oorlog werd hij zeilmaker. Van jongs of aan had hij belangstelling voor tekenen en schilderen, maar pas na zijn vervroegde pensionering begon hij eind jaren '60 met schilderen. Bakkum was een zeer emotioneel mens, met een grote sociale betrokkenheid. Het zal dan ook niet verbazen, dat zijn werk enige verwantschap vertoont met het geemotioneerde werk van Vincent van Gogh, maar Bakkum heeft deze overeenkomst altijd, en niet geheel ten onrechte, gebagatelliseerd. In zijn woelig gepenseelde werk staat het boerenleven van West-Friesland in al zijn kleurrijke facetten, centraal.