Cornelis Kaay
werd in 1905 te Twisk (West-Friesland) geboren en overleed in 1979 te Spaarndam bij Haarlem, waar hij sinds 1967 woonde. Hij kwam uit een armelijk boerengezin met acht kinderen en na de lagere school werd hij meteen boerenknecht en moest meer dan tachtig uur per week werken. Op 16-jarige leeftijd werd hij metselaar en later stratenmaker. Zijn jeugd bracht hij door in het schilderachtige Nieuwe Niedorp, een typisch Hollands dorp met lintbebouwing langs een kaarsrecht kanaal en vele bruggetjes, waar hij later zoveel herinneringen aan zou ophalen. Na zijn vervroegde pensionering beschilderde hij eens de kale muur van een schuur om deze op te vrolijken met bloemen. Het resultaat inspireerde hem om (ca. 1965) te gaan schilderen en hij zou uitgroeien tot een van de meest opvallende naïeve schilders van het frisse, rechtlijnige Hollandse landschap, waarbij de ex-metselaar en ex-stratenmaker oog bleef houden voor detail van bouw en bestrating. Kenmerkend zijn ook de nauwkeurig weergegeven spiegelingen in het water, die de liefde van de naïef voor (in zijn ogen) natuurgetrouwe weergave tonen.