Ferdinand Erfmann is in 1907 geboren te Rotterdam en overleden in 1968 op Sardinië. Zijn ouders waren allebei bij het toneel. Hijzelf was een kleurrijk figuur. Hij nodigde Ria Rettich en mij uit voor een bezoek aan zijn atelier en woning in de Van de Veldestraat. Boven aan de trap werden we welkom geheten en passeerden de keuken, waar een opeenstapeling van groenten, fruit en kattenbakken was. Overal liepen katten rond. Het geheel deed denken aan zeventiende-eeuwse stillevens van Heda en interieurs van Jan Steen. De gang was gedecoreerd met ingelijste foto's van atleten, zoals in het circus te zien zijn, menselijke piramides, waarop onze gastheer in strak broekje duidelijk aanwezig was. Ferdinand E. als menselijke kogel met een helm op. Ria barstte los in een slappe lach, waarop ik zei: 'Dadelijk zet hij er ons eruit!' 'Kom maar binnen', riep Ferdinand en nodigde ons uit voor de thee. De kamer liep gedeeltelijk over in het atelier en overal hingen de schilderijen met acrobaten, matrozen in bordelen, hoeren als manwijven, een sfeer oproepend à la Génet.

Aan de hand van de foto's en schilderijen vertelde hij over zijn leven als acrobaat in het circus. Het komt nu wat vreemd voor, dat in die tijd, de jaren zestig, deze levensvisie en kunst niet begrepen werd. Men lachte om de naïeve voorstellingen in starre stijl. Maar 'the times they are a-changin' en op het ogenblik wordt zijn werk duur verkocht en gewaardeerd. In het Gemeentemuseum in Arnhem hangt naast werk van Charley Toorop een Erfmann. Ons bezoek aan hem was een gedenkwaardige middag bij een bijzonder sympathieke collega.